SpaceX向国际空间站发射CRS-23货运任务,“重力不足”闪亮登场

当地时间8月29日,SpaceX公司向国际空间站(ISS)发射了第23次“NASA商业补给服务”(CRS-23)任务(www.daojiu.net)。

有过三次飞行经历的猎鹰9号火箭在美国东部时间凌晨3点14分点亮了黎明前的天空。这是它第四次从美国宇航局肯尼迪航天中心的39A发射台升空,本次它的任务是推动一艘“二手”的“货运龙”太空船进入轨道。

猎鹰9号火箭助推器B1061-4将“货运龙CRS-23”送入轨道后,SpaceX公司最新的自主无人助推器回收船“重力不足”(ASOG)闪亮登场,开始了它的首次助推器回收任务。

在火箭升空大约8分钟后,猎鹰9号的第一级助推器B1061-4从太空返回,并平稳地降落在这艘全新的无人助推器回收船上。该海上回收平台由长甲板驳船“Marmac 302”改造而成,具有完全自主操作的技术。

“当然,我仍然爱你”

“重力不足”成功加入了此前只有两艘回收船组成的SpaceX回收小分队,另外两艘回收船的名字分别是“当然,我仍然爱你”(OCISLY)和“请阅读说明”(JRTI)。

“请阅读说明”

这三艘船的名字都是为了纪念已故作家伊恩·M·班克斯(Iain M· Banks),他在1987年至2012年创作了科幻小说《文化》(Culture)系列。在小说中,这些飞行器都是具有独特个性的巨型人工智能星际飞船,能够为自己选择一个独特的名字。马斯克很喜欢这部小说系列,之前还推荐给他的粉丝。

当B1061-4在“重力不足”上着陆时,它标志着这枚助推器的第四次回收和该公司的助推器的第90次成功着陆。回收火箭的第一级助推器进行再利用大大降低了人类太空飞行的成本。

“重力不足”

SpaceX是目前世界上唯一一家能够可靠地重复使用轨道级助推器的公司,即使在载人任务中也是如此。执行本次“CRS-23”货运任务的助推器此前曾执行过两项载人任务,即将宇航员送入空间站的“Crew-1”和“Crew-2”,在那以后,它还成功发射了天狼星SXM-8音乐流媒体卫星进入轨道。

CRS-23的“货运龙”太空船目前正在前往国际空间站的旅途中,预计将于8月30日星期一美国东部时间上午11点左右抵达,太空舱将自动与国际空间站的和谐舱对接。NASA的飞行工程师谢恩·金姆布罗( Shane Kimbrough)和梅根·麦克阿瑟(Megan McArthur)将进行监控操作。

“货运龙”本次将向国际空间站运送超过4800磅(约2177公斤)的货物,包括在微重力条件下进行数十项科学实验所需的物资。太空舱还携带了一个新的机械臂,将在空间站的气阀舱“Bishop Airlock”内进行测试。

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