我国首个火星探测器并非天问一号,真正的探火先驱者在太平洋里

随着祝融号火星车降落到火星上开始探测,我国的天问一号火星探测任务已经进入到火星车在火星表面勘探的阶段,这是天问一号探火任务中最重要的阶段,但也可以说是最后的阶段,说明天问一号探索任务已经取得了相当大程度上的成功(www.ppzq.net)。

这是天问一号火星探测任务,目前也是举国皆知,但实际上它并非我国的第一次火星探测任务,我国的第一台火星探测器是萤火一号,但由于萤火一号没有成功,而且时间距今已经过去了近10年,人们要么不知道那次火星探测任务,要么都已经忘记了,而天问一号又在火星探测任务中不断的创造新历史新纪录,所以天问一号为大家所熟知。

相对5吨重的天问一号来说,萤火一号就是个“小不点”,它长、宽各约75厘米,高约60厘米,不过两侧太阳帆板很大,展开近8米,但其质量才115公斤重,还没有天问一号上携带的祝融号火星车的重量(225公斤)大,只相当于其1/2多一点。

萤火一号的设计寿命约2年,但是它并不会降落到火星表面,而是围绕火星在轨绕行,作用就相当于如今天问一号的环绕器,萤火一号探测器上携带有等离子体探测仪、光学成像仪、磁通门磁强仪、掩星探测接收仪四种有效载荷,可以探测火星及其空间环境、火星大气与磁场、揭示类行星空间演化特征等。

萤火一号发射于2011年11月9日,因为当时我国还并没有长征五号这种大型火箭,而且这一项目也是与俄罗斯合作的,因此萤火一号是在哈萨克斯坦境内的拜科努尔发射场搭乘俄罗斯运载火箭发射升空的,但实际上萤火1号早在2009年就已经研制成功了,本来也是打算在2009年就发射升空赶往火星的,然而它要搭载的俄罗斯的福布斯-土壤号平台却没有在2009年完成,所以萤火一号的发射也只好跟着向后推了一个火星探测器发射窗口期(两年零6个月)。

可是更让人郁闷的是,到了当年11月23日,俄罗斯联邦航天署却宣布搭载萤火一号的“福布斯-土壤”探测器发射失败,这当然也代表着我国的萤火一号探火任务彻底失败,同时也使得我国失去了亚洲第一个探索火星国家的名号(两年后的2013年11月5日,印度成功发射了其首颗火星探测器曼加里安号,抢走了这一名号)。

↑印度的曼加里安号火星探测器发射和奔往火星绕行的过程模拟图

而我国的萤火一号火星探测器跟随着俄罗斯的福布斯-土壤探测器,在围绕地球绕行了两个多月后,于2012年1月16日凌晨进入地球大气层,坠落在了太平洋上,至今仍留在太平洋海底。

所以,萤火一号火星探测任务从任务目标的完成度上来说,是一次彻底的失败,不过我国毕竟在前期做了很多研制工作,在这方面做了很多的摸索和试验,为后来的天问一号探测器的研制做了部分铺垫,它的失败也在一定程度上刺激了我国的航天事业和太空探索方面的发展,所以萤火一号探火任务虽然失败了,但它仍是我国火星探测方面的先驱者,它当不但使我们认识到了自己的诸多不足,也使得我国坚定了独立自主发展航天事业和太空探索事业的决心,因为只有依赖自己的发展,才是最可靠的发展!

↑天问一号探测器着陆器及祝融号火星车降落火星

参考资料:

《中科院之声》(中科院官方微博)2020年7月28日文章《“萤火一号”:不能忘记的“探火”历史》,作者:中国科学院国家空间科学中心原主任,“萤火一号”首席科学家吴季

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